NASAとESAは火星土壌を地球に持ち込むことについて真剣に取り組んでいます

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NASAと欧州宇宙機関(ESA)の関係者は、火星の土壌サンプルを収集して地球に送り返す様々な方法を模索する意向表明に署名した。素晴らしいですが、この性質の複雑なプロジェクトは、赤い惑星の表面からの初めてのロケット発射と宇宙のランデブーを含むため、容易ではありません。

この発言は、NASAの科学ミッション・ディレクターであるThomas ZurbuchenとESAの人間探査とロボット探検のディレクター、David Parkerがベルリンで今日合意したものです。この文書は、各宇宙機関が任務中に抱える可能性のある役割と、それぞれがどのようにプロジェクトに貢献するかについて説明しています。

私たちはすでに火星の表面を探査しています。その中には、岩石や土壌の基礎的な化学分析を行うことができるCuriosityなどがあります。しかし、火星の土壌サンプルをもっと見るために地球に戻すことがより理想的です。このようにして、科学者は火星の汚れについてより詳細な調査を行い、その化学物質と(おそらく)有機化合物を調べることができました。結果は他のラボで検証することができ、時間の経過とともにサンプリング技術が向上するにつれて、土壌を継続的にテストすることができます。 NASAとESAは、このような使命は、火星の土壌化学と居住性の見通しを理解する上で「重要な飛躍」をもたらすだろうと言います。

パーカー氏は、「火星探査機の帰還の使命は、宇宙探査のための多くの良い理由の交差点にある魅力的だが達成可能なビジョンだ」と述べた。 「惑星科学者にとって、最高の設備を使って試験するために、地球上にある惑星の慎重に選んだサンプルを地球に戻す機会は、口が開いているという見通しです。火星の歴史を復元し、過去の疑問に答えることは、このような使命によって劇的に進歩する発見の2つの分野に過ぎない」

言うまでもなく、これは簡単ではありません。それは、地球からの3つの異なる打ち上げを含む、技術的に複雑な任務であり、最初から最後までの潜在的な失敗の複数のポイントがあります。多くの詳細についてはまだアイロンをかけておく必要がありますが、プロジェクトは3つの重要な段階で構成されますが、そのうちのいくつかは既に進行中です。

第1ステージは、NASAの2020火星探査機を含む。このプローブは、約30個のペンサイズのキャニスターに土壌サンプルを集めて詰め込み、後で回収するために表面に盛り付ける。フェーズ2では、2番目の小型ローバーがキャニスターを回収し、スペースに靴箱サイズのコンテナを運ぶ小型のロケットである火星上昇車両に運びます。この容器は、その内部に土壌サンプルが詰め込まれており、ミッションの3番目と最後の段階まで火星の周りを周回します。地球から3回目の打ち上げは、宇宙船を火星に送り、そこではコンテナとのランデブーを行い、それを掬い上げて地球エントリービークルに置き、その後帰宅する。地球にいったん登場すると、宇宙船は大気圏に入り、米国のどこかに着陸する。コンテナは回収され、隔離され、最終的に国際的な科学者チームによって分析されます。

それは簡単ではないと言った。 NASAとESAは来年、さらに詳細を発表する予定です。その後、いつ、どのように、いつ進めるかについて決定が下されます。

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