ボルネオで発見された「爆発の蟻」の新しい種

東南アジアの「爆発するアリ」は、敵に直面したときに、その名前が示すとおり正確に行動します。彼らは爆発します。研究者は何十年も無視され、科学に全く新しいものを含めて、このグループにふさわしい十数種の種を発見し、これらの謎のアリの詳細な調査を完了しました。

蟻のような素晴らしい向社会的行動、することができ、ブリッジの作成及び救命いかだを、自分の体の外に戦場から負傷した仲間たちを集め、さらには医療を管理します。しかし、自己犠牲の面では、植民地を守るために命を放棄しようとしている東南アジアの木々に住む「爆発する蟻」と全く同じものはありません。

略奪昆虫のような脅威に直面すると、未成年労働者は故意に腹壁を破裂させることができる。蟻は文字通りマイケル・ベイのような形で爆発するわけではありませんが、必死の措置は、腐った腺からの粘着性で毒性のある液体(侵入者を殺す能力のある有害物質)を吐き出します。私たちの爆発的な主人公のための最終的な致命的な行為ですが、アリは本当に栄光の炎に出ています。この形の化学戦争を展開することによって、アリはそのコロニーを保護する役割を果たします。

科学者たちは、この「自己診断」を、一部のシロアリでも報告されている自殺行動と呼んでいます。確かに、それはスーパー社会的生物の中にしか現れないボルグのような集団行動のようなものです。彼らの遺伝子を保存して増殖させようとするほとんどの種の個体とは異なり、アリとシロアリはコロニー全体のために働く。個人の損失は、理想的ではないものの、集団のニーズに二次的なものであり、そのためにアリは超微生物と呼ばれています。(人間も多くの超微生物のような性質を示しますが、人間とアリを比較することが適切かどうかは、私たちがあなたに残すものです)

科学者たちは、百年以上にわたってアリの爆発について知っていました。20世紀前半にいくつかの種が記録され、それらを記述するためにColobopsis cylindricaと呼ばれる新しい種群が作成されました。しかしながら、不思議なことに、1935年以降は証拠が不足しているため、新種は同定されなかった。それは自然科学博物館ウィーン、技術大学ウィーン、およびその他の寄付機関の学際的な研究チームによってボルネオ、タイ、マレーシアへの最近の探検を促し、科学者にとっては変わったようでした。

今日の科学ジャーナルZooKeysに掲載された調査の結果は、全く新しい科学のものを含めて、爆発するアリの15種を識別します。新種はColobopsis explodensと呼ばれていますが、研究者たちはその黄色い巨大な分泌物のために黄色のgooと呼んでいます。研究者らは、C. explodensが爆発の蟻のモデル種であると考えています。これは現在、今後の研究の参考点または模範として役立つことを意味しています。この種は、特に脅かされたときに自己犠牲になりやすい(研究者が近づいてしまったときに、この種の小さな労働者も自分自身を爆破させた)ので、この種の命名を受けました。

言及したように、軽微な労働者だけが爆発するだけでなく、研究者は他のカストの中で他の専門分野も発見した。例えば、 “ドアキーパ”を取る。この奇妙なカーストのメンバーは、彼らが巣の入り口をブロックするために使用する大きな、プラグ形状の頭を特徴としています。正直なところ、このことはsci-fiコンセプトアートからの拒絶のように見えます。

同じ探検の間、研究者は以前に見たことのなかった飛行仲間のペアも観察しました。アリの爆発行動をより詳細に文書化することに加えて、研究者は食生活についても研究した。これらの昆虫は藻類、苔、菌類、死んだ昆虫、果物、魚を食べるのが好きです。

これらのアリは興味深いですが、研究で指摘されているように、まだこれらの昆虫について学ぶべきことがたくさんあります。この新しい論文は現在、その行動、化学的プロファイル、微生物学、解剖学、および進化の研究を含む、将来の研究の基礎を定めるものです。

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