鳥インフルエンザ、南アフリカの沿岸鳥類研究を凍結

イワシを食べるカメ鵜

南アフリカ沿岸の植民地では、絶滅の危機に瀕している種を脅かす鳥インフルエンザの流行を鎮圧しようとしているため、科学者たちは海鳥の取り扱いを禁止されています。

3月23日、南アフリカ環境省は、意図せず他の鳥類のコロニーに感染を広げる恐れがあるため、研究活動を停止すると発表しました。研究者らは、この動きはこれまでにないものだと述べているが、鳥を保護する方法は他にないと指摘する。モラトリアムは6月1日まで継続し、5月中旬に再評価が予定されている。

ケープタウンのアフリカ鳥類研究所(Percy FitzPatrick Institute of African Ornithology)のディレクター、ピーター・ライアン(Peter Ryan)は、「バランスのとれば、問題の規模を考えれば、”我々はそれを悪化させたくない – 私たちの鳥はそれなりの問題を抱えている。”

2月、獣医師は西ケープ州のボルダーズビーチでアフリカのペンギン(Spheniscus demersus)でH5N8鳥インフルエンザウイルスを検出しました。アフリカのペンギンは絶滅の危機に瀕しており、影響を受けるいくつかの野鳥のひとつです。悩まされている他のものには、七面鳥、カワウカワウソ(Phalacrocorax capensis)、およびペレグリン・ファルコン(Falco peregrinus)が含まれる。このウイルスはニワトリやその他の家禽に対して病原性は高いが、野生の海鳥への影響はまだ分かっていないと、国立公園局が発表した声明によると、

早期の行動

南アフリカでは鳥インフルエンザの流行は伝染しておらず、野生生物の役人も現在の流行の規模を決定しています。ケープタウンの政府支援保全機関CapeNatureの鳥インフルエンザ専門家Lauren Waller氏は、これまでに100羽以上の鳥がウイルスに対して陽性であったと述べている。影響を受けた鳥類のうち、急速な鳥類(Thalasseus bergii)が一番打撃を受けました。9ヵ所のアフリカのペンギン14頭が陽性と判定されたという。

鳥インフルエンザは海鳥の中を循環し、野生生物関係者は流行を避けることができないと南アフリカのバードライフにあるケープタウン沿岸海鳥保護管理官のアンドリュー・ド・ブロッコック氏は言う。「彼らがやったように、あなたができることは、人為的に動き回るのを防ぐための措置です」

科学者が鳥を研究する傾向にある繁殖期は種によって異なるため、禁止が研究にどのように影響するかはまだ明確ではない。アフリカのペンギンは5月から6月にかけての繁殖期に入っているので、これらのプロジェクトは影響を受けるかもしれない、と彼は言う。「研究による移転のリスクは小さいが、いかなるリスクも心配することである」

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